¿Qué problemas resolverá la agricultura de precisión?

Agricultura de precisión definida desde la perspectiva de los agricultores.

Artículo original escrito por Lars Petter Blikom (fundador de Farmable) publicado en inglés. Traducción al español por Elena Guillén Alvarez.

Obtendremos un mayor rendimiento con menos insumos ¿verdad? ¡O al menos eso dice la etiqueta!

Primero, veamos en qué consiste un mayor rendimiento. El mundo necesita más alimentos para una población que está en continuo crecimiento y actualmente no hay más suelo disponible, por lo que los agricultores necesitan mejorar sus tácticas. “Más kilos, por favor”.

Este es el aspecto de un alto rendimiento

Pero, ¿qué significa un mayor rendimiento?

En primer lugar, el rendimiento se puede presentar de muchas formas. Ahora bien, optimizar a base de obtener el máximo de kilos no es necesariamente lo mejor para los agricultores. Por ejemplo, para cualquier tipo de producto fresco, es necesario partir de esta premisa: calidad versus cantidad. ¿Quieres un volumen alto de productos con una calidad más baja o un volumen más bajo de productos de primera categoría?

Me dedico al cultivo de fresas. El canal de ventas con el precio más alto solo quiere productos de primera categoría y tal vez podamos entregar el 70% del potencial del campo a ese canal si tenemos un buen año. El resto se pierde en el proceso ya que la selección y recolecta de dos categorías de calidad al mismo tiempo no resulta en absoluto eficaz. Podríamos haber logrado entregar el 100% si hubiéramos destinado la totalidad de las fresas a hacer mermelada. Aún así, un 70% del volumen de la máxima calidad se paga mejor que un 100% de mermelada. Y eso es lo que queremos. Sin embargo, estamos desperdiciando un 30% de valor nutricional.

En segundo lugar, el rendimiento afecta la salud de las plantas. Si dejas que un manzano genere demasiada cosecha una temporada, se quedará sin energía para cuidar de su propia salud y observarás una caída masiva de su rendimiento el año siguiente. En otras palabras, la carrera por obtener el máximo rendimiento pone en peligro la salud y la productividad de la plantación a largo plazo.

En tercer lugar, para los cultivos que requieren recolección manual, existe un límite claro en el que la cosecha no resulta rentable. Según mi propia experiencia, los agricultores quieren sacar la mayor cantidad de kilos posible de sus campos. Creo que les resultaría más rentable dejar más productos en el campo sin cosechar.

En el caso de las frutas, las bayas y las verduras, creo que el coste de la cosecha es una curva exponencial que crece rápidamente a medida que se aproxima a la capacidad total del campo. La agricultura es de por sí un negocio marginal y la cosecha intensiva a menudo puede representar ⅓ o más del valor de la cosecha. Como indica el gráfico, tarde o temprano la recolección se convierte en un negocio que genera pérdidas. Si ha sido un mal año y las plantas hayan sufrido estrés por el clima u otros factores, el punto de encuentro entre estas dos líneas se desplazará rápidamente hacia la izquierda.

El gráfico muestra claramente cómo las buenas intenciones de maximizar el rendimiento pueden resultar muy costosas para el agricultor.

Como agricultor, creo que habría que optimizar el rendimiento atendiendo a dos objetivos principales:

  1. Preservar la salud de las plantas
  2. Maximizar los ingresos en dinero, no en kilos

Solo en tercer lugar tendría en consideración el peso real del producto.

La idea errónea sobre el uso de pesticidas

La agricultura de precisión también promete una reducción de los insumos. Reconozco que aquí me siento un poco ofendido, ya que se basa en una imagen de la agricultura en la que los productores bombardean sus campos con fertilizantes y pesticidas, y esto no es representativo de las prácticas agrícolas modernas. Al menos entre los agricultores que conozco.

Todos somos conscientes de que los fertilizantes y pesticidas solo se han de usar cuando sea necesario si se observa escasez nutricional, enfermedades o plagas. Los agricultores hacen todo lo posible para minimizar los insumos sin poner en peligro la salud del suelo, las plantas y el rendimiento.

Más adelante, veremos en otros blogs algunos casos en los que las nuevas tecnologías hacen posible reducir aún más los insumos y ciertamente hay espacio para realizar más ajustes, pero en mi humilde opinión, las prácticas de los productores ya son bastante buenas en general.

Mis 3 expectativas principales de la agricultura de precisión

Puedo decir abiertamente que no sueño con un mayor rendimiento y un uso reducido de los insumos. En cambio, hay tres cosas que me molestan y que me gustaría arreglar. En orden de urgencia:

  1. Eliminar gradualmente el trabajo manual
  2. Automatizar la documentación
  3. Introducir una zonificación variable

Veremos estos tres elementos en profundidad en los próximos blogs, pero antes debemos establecer algunos requisitos previos para lograr el éxito en los tres elementos anteriores.

El paso más importante para permitir que la agricultura de precisión resuelva nuestros problemas es organizar todos los datos sobre nuestras prácticas agrícolas de forma que estén en un único lugar y podamos analizarlos debidamente. Después de esto, realizaríamos un primer análisis que consistiría en encontrar el rendimiento de la inversión por campo. Sin esta línea base, ¿cómo podemos determinar si una nueva tecnología implementada mejorará o empeorará nuestro negocio?

En el próximo artículo, abordaremos el problema de la organización de los datos agrícolas.

    Tags: costos, Equipos y Partes de Horas, farm management, ingresos, orchard management, profitability per field, rentabilidad por campo, teams & timesheets

    ¡Ey! Mi nombre es Elena. Soy la Directora de España en Farmable. Durante el día, paso la mayor parte del tiempo hablando con productores españoles y de habla hispana, para aprender más sobre sus ideas, comentarios y desafíos. Mi objetivo es comprender mejor cuáles son los retos que enfrentan los productores de frutas en su día a día y cómo pueden utilizar la tecnología para resolverlos hoy, así como preveer cuáles serán sus necesidades de software de gestión de fincas en el futuro.

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